L’impatto della guerra in Ucraina sta peggiorando la devastante crisi alimentare per milioni di persone nel Corno d’Africa, avverte Islamic Relief.

Circa 14 milioni di persone in Somalia, Etiopia e Kenya hanno urgente bisogno di aiuti a causa della peggiore siccità della regione in quasi 40 anni. La mancanza di piogge per tre stagioni consecutive ha distrutto i mezzi di sussistenza e costretto le famiglie a lasciare le loro case in cerca di cibo e acqua.

Ora, gli alimenti di base come il grano stanno diventando sempre più scarsi e costosi poiché le rotte commerciali dall’Ucraina e dalla Russia sono interrotte. Molti paesi della regione importano solitamente il 60-80% del loro grano dall’Ucraina. Con le importazioni interrotte, il prezzo del pane e di altri alimenti di base è in rapido aumento, colpendo soprattutto le famiglie più povere.

I fondi ristretti delle agenzie umanitarie vengono ulteriormente limitati con l’aumento dei prezzi. In Somalia, Islamic Relief ha dovuto ridurre il numero di persone che ricevono consegne di cibo vitale all’inizio del Ramadan, perché non ci sono fondi sufficienti per far fronte all’aumento dei prezzi. Di conseguenza, mille famiglie non potranno ricevere aiuti alimentari.

Aliow Mohamed, Country Director di Islamic Relief in Somalia, ha recentemente visitato i campi di Baidoa, dove le persone sono fuggite dalla siccità per cercare aiuto. Le squadre di Islamic Relief nei campi stanno fornendo cibo e riparo. Mohamed ci ha detto:

“Abbiamo dovuto ridurre le nostre distribuzioni di cibo di 1.000 famiglie a causa del drastico aumento dei prezzi dei generi alimentari dall’inizio della guerra in Ucraina. I prezzi sono aumentati del 30% e il costo di un sacco di riso da 25 kg è passato da $15 a $22.

“La vita all’interno dei campi è dura e alcune persone non mangiano per un giorno o due. Le persone condividono il cibo che ricevono da organizzazioni umanitarie come Islamic Relief perché non c’è abbastanza aiuto per tutti. La scorsa settimana una famiglia mi ha detto che non avevano mangiato per due giorni perché i vicini che davano loro da mangiare non ricevono più aiuti. La situazione è devastante.”

“I bambini e le donne sono i più colpiti. Ho conosciuto una donna che aveva camminato per un mese per raggiungere il campo ed era incinta di otto mesi. Stiamo assistendo a un aumento dei casi di malnutrizione infantile poiché il cibo diventa sempre più costoso.

“Islamic Relief fornisce alle famiglie assistenza in denaro in modo che possano acquistare cibo nei mercati locali. I 70 dollari al mese usati per coprire il fabbisogno alimentare di base di una famiglia di sei persone – ora, a causa dell’aumento dei prezzi, le stesse famiglie hanno bisogno di almeno 100 dollari al mese”.

Islamic Relief chiede ai governi internazionali di agire rapidamente e sostenere gli sforzi per affrontare la crescente crisi della fame nella regione.

In Etiopia, la siccità e il conflitto interno hanno lasciato un numero enorme di persone bisognose di aiuti alimentari. Milioni di persone dall’est del Paese sono migrate verso la capitale Addis Abeba per cercare di sfuggire alla siccità, mettendo a dura prova le limitate risorse della città. L’impatto della crisi ucraina sta spingendo ancora più persone all’indigenza.

Ahmad Aba Jobir, Country Director di Islamic Relief in Etiopia, ha dichiarato:

“Il tasso di inflazione in Etiopia è del 35% e i prezzi dei generi alimentari sono saliti alle stelle nelle ultime settimane. Le persone stanno lottando per sbarcare il lunario, soprattutto con la disoccupazione che raggiunge nuovi livelli record. C’è una massiccia carenza di prodotti alimentari come pane e olio e i prezzi sono aumentati vertiginosamente. Di conseguenza, molte panetterie hanno dovuto chiudere. I prezzi del carburante sono aumentati di almeno il 30% nelle ultime settimane e c’è una grave carenza: in alcuni luoghi la coda delle auto in attesa fuori dalle stazioni di servizio si estende per chilometri.”

“Ci sono circa 5.8 milioni di persone sfollate internamente in Etiopia a causa della guerra e della siccità, e molti vivono in campi senza strutture adeguate. Tuttavia, la maggior parte sta con i parenti e condivide il cibo con loro. C’è un forte senso di solidarietà e tutti stanno facendo il possibile per aiutare. Ma i bisogni sono altissimi. Il numero dei mendicanti nelle strade è aumentato e ogni giorno nuove persone bussano alle nostre porte chiedendo aiuto, ma purtroppo non possiamo aiutare tutti.”

La crisi sta colpendo le famiglie più povere e vulnerabili in tutta l’Africa. In Sudan, l’80% delle importazioni di grano è stato interrotto dall’inizio della crisi ucraina e le riserve di grano si stanno esaurendo. Mentre una normale spedizione dall’Ucraina contiene 120.000 tonnellate di grano, la spedizione più recente conteneva solo 20.000 tonnellate.

Elsadig Elnour, Country Director di Islamic Relief in Sudan, afferma che le famiglie più povere stanno lottando per sopravvivere e molte hanno passato intere giornate senza mangiare:

“I prezzi sono aumentati vertiginosamente dall’inizio della crisi ucraina. Ora ci sono enormi carenze di molti alimenti di base, in particolare il pane. Un pezzo di pane che prima costava 30 sterline sudanesi ora ne costa 50. Molte panetterie hanno chiuso a causa della carenza di grano. Altri hanno ridotto le quantità del pane che producono. Nelle ultime settimane la criminalità in città come Khartoum è aumentata, mentre le persone sono sempre più disperate”.

Secondo l’ONU 20 milioni di persone in Sudan, quasi la metà della sua popolazione, potrebbero soffrire la fame entro la fine del 2022.

Nota

Islamic Relief sta rispondendo alla crisi alimentare nel Corno d’Africa fornendo cibo e denaro alle famiglie povere; vaccinando e nutrendo il bestiame per mantenerlo sano; riparando le forniture d’acqua e la fornitura delle strutture igienico-sanitarie; sostenendo gli operatori sanitari nella cura dei bambini gravemente malnutriti; e aiutando gli agricoltori a sviluppare nuovi sistemi di irrigazione e sementi resistenti alla siccità.

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